Les diatomées correspondent à une classe d'algues brunes. Ce sont des organismes microscopiques unicellulaires, munis d'une enveloppe formée de silice pure. On rencontre des diatomées dans la nature partout où il y a de l'humidité, dans les eaux douces, dans la mer. Elles constituent l’essentiel du phytoplancton et un excellent bioindicateur de la qualité de l’eau.