Objectifs de la renaturation de cours d’eau

Aménagement, renaturation, restauration de cours d’eau sont des termes vastes répondant à des enjeux d’amélioration de la qualité de l’eau et d’augmenter la biodiversité aquatique. Retrouver un fonctionnement naturel d’un cours d’eau est l’objectif général.

Enjeux écologiques

Beaucoup de questions se posent lorsqu’on évoque des projets de restauration de rivière.  

Pourquoi restaurer les rivières ?

Crédit photo : Ru du Réveillon – Rivière artificialisée

La construction de berges artificielles, barrages ou seuils, ou encore l’extraction de matériaux altèrent en effet la forme et les caractéristiques physiques des cours d’eau, garants de leur bonne santé.

Ces constructions dégradent la qualité de l’eau, dysfonctionnent le cours d’eau et les zones humides associés ainsi que la vie qu’ils abritent et, dans certains cas, aggravent les inondations.

Crédit photo : Affluent de l’Aubetin – Rivière naturel

C’est à travers des projets de continuité écologique et d’ hydromorphologie que l’on restaure des milieux aquatiques.

Les préserver et les restaurer est aujourd’hui un enjeu majeur pour nos sociétés.

En quoi consiste la restauration de la continuité écologique ?

Tout d’abord, la continuité écologique se définit ainsi :

  • la libre circulation des espèces
  • une hydrologie proche des conditions  naturelles 
  • le  bon  déroulement  du  transport  naturel  des  sédiments.

La continuité écologique a deux dimensions :

  • l’une longitudinale, à laquelle font obstacle, principalement, des barrages
  • l’autre latérale, à laquelle font obstacle des digues ou des enrochements par exemple Les connexions doivent être assurées

C’est en souhaitant répondre à cette définition et parce que la problématique des ruptures de continuité écologique étant très présente, qu’il est nécessaire que des projets naissent sur le territoire.

Il est important de porter une réflexion poussée sur un ouvrage transversal (seuil, barrage) car ce sont des démarches complexes tant au niveau écologique qu’au niveau socio-économique.

Plusieurs solutions peuvent être trouvées en fonctions des attentes de chaque utilisateur de la rivière, des enjeux (biodiversité, inondation, paysagère...) et du rapport coût/bénéfices que les travaux apporteraient au milieu. Ces solutions plus ou moins ambitieuses peuvent être les suivantes : l’effacement total de l’ouvrage, l’arasement total ou partiel, créer un bras de contournement ou installer une passe à poisson.

Les photographies ci-dessous représentent un effacement complet d’un ouvrage (avant/après) situé à Saint-Rémy de la Vanne avec un réaménagement des berges.

Crédit photo : AVANT - Ouvrage Saint Rémy de la Vanne

AVANT

Crédit photo : APRES – Enlévement de l’ouvrage Saint Rémy de la Vanne

APRES.

Que représentent les projets hydromorphologique ?

L’ hydromorphologie se concentre sur les processus physiques qui contrôlent le fonctionnement des cours d’eau et des formes qui en résultent. Ces paramètres influencent la biologie dans les cours d’eau.

Crédit photo : Illustration schématique de la biologie d’un cours d’eau d’amont à l’aval

Les cours d’eau s’inscrivent dans un cadre physique naturel, qui est différent selon la région traversée. Ce cadre, soumis aux changements globaux, conditionne certaines caractéristiques du cours d’eau, morphologiques et physico-chimiques principalement. La biologie est élément évaluateur de la qualité écologique.

Crédit photo : Curage non autorisé d’un affluent du Grand Morin

Avec l’évolution des pratiques agricoles et autres activités humaines les cours d’eau ont subi des modifications directes sur leurs forme physique et donc sur leur fonctionnement. Ces modifications comme le recalibrage, le curage, le busage, le déplacement complet du cours d’eau ou l’extraction de matériaux…

Ces modifications ont pour conséquence une perte importante de biodiversité, une perte de diversité d’écoulement donc une dégradation de la qualité de l’eau, et peuvent aggraver les inondations en aval car cela accélère les vitesses de l’eau.

Il existe des solutions pour restaurer et renaturer les linéaires dégradés, tel que le débusage, la création de banquettes, recharge granulométrique, retalutage de berges en pente douce, et le reméandrage ou la remise en fond de vallée qui sont des travaux très ambitieux qui apporte une meilleure plus-value au cours d’eau.